Auschwitz : 75 ans de souvenir – et d’oubli

Auschwitz : 75 ans de souvenir – et d’oubli

par Perry Trotter – 1er janvier 2020

Le 27 janvier 1945, les Soviétiques sont entrés à Auschwitz. Ce qu’ils trouvèrent, dans ce qui est aujourd’hui le plus connu des camps de la mort nazis, ce furent les plus faibles des vivants, des cadavres, et les restes de la vaste machinerie du meurtre de masse. Alors que les Alliés s’approchaient des différents camps, les Allemands détruisirent une grande partie des preuves de leurs atrocités et forcèrent des milliers de prisonniers à participer à ce que l’on appela des marches de la mort.

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L’année dernière, nous nous sommes assis dans la maison d’un de ces prisonniers juifs, à Givat Shmuel, en Israël. Alors que nous photographiions Michael pour nos expositions, il parlait d’Auschwitz et de sa marche vers la mort. En marchant dans la neige épaisse, les prisonniers qui sont tombés ont été immédiatement abattus d’une balle à l’arrière de la tête – les routes sont devenues rouges de sang juif. Quand il a réalisé qu’il ne pouvait plus marcher, lui et deux amis ont « sauté sur le côté » et se sont couchés face contre terre, comme s’ils étaient morts. Moins de vingt ans plus tard, Michael sera l’assistant spécial du procureur en chef dans le procès d’Adolf Eichmann.1 Il sera chargé de disperser dans les eaux internationales les cendres d’un homme responsable du meurtre de quarante membres de sa propre famille juive.

Kitia, elle aussi, était une survivante d’Auschwitz – l’une des nombreuses jeunes filles modestes de la classe moyenne que l’on obligeait à se déshabiller à la vue des hommes. Déshabillée physiquement, émotionnellement, spirituellement, « nous avons vite eu l’air si grotesque que nous ne pouvions pas nous reconnaître ». Les nazis ont développé un système élaboré de déshumanisation – faim, torture, perte, humiliation.

Environ 1,1 million de personnes ont été assassinées à Auschwitz. Lorsque, au début de l’année, j’ai photographié la seule chambre à gaz d’Auschwitz restée intacte, j’ai été informé par mon guide polonais qu’elle était tombée en désuétude pendant l’Holocauste. Elle était considérée comme trop lente. Sept à huit cents Juifs nus seraient forcés d’entrer dans cette pièce sans fenêtre et des capsules de Zyklon B tomberaient d’en haut. Il fallait jusqu’à vingt minutes pour que ceux qui se trouvaient à l’intérieur succombent, puis la combustion des corps des Juifs pouvait commencer dans la fournaise adjacente. L’esprit laborieux et discipliné des Allemands a conduit à la construction de chambres beaucoup plus grandes et plus efficaces, très près du point d’arrivée et de sélection à Auschwitz-Birkenau.

Auschwitz était le plus grand des camps de la mort créés par les nazis et il n’est pas surprenant que la date de sa libération ait été désignée, en 2005, comme la Journée internationale de commémoration de l’Holocauste.2 Auschwitz, un complexe de camps situé à moins d’une heure de route de la belle Cracovie, en Pologne, est devenu, peut-être, le symbole de l’Holocauste, le meurtre systématique du peuple juif. Bien que grand, ce complexe de meurtres de masse industrialisé n’était qu’une partie de la machinerie construite suite à la détermination de l’Europe à se débarrasser, une fois pour toutes, de ses Juifs. Les estimations du nombre de camps et de sous-camps dans l’Europe des années 1940 se situent entre 1 200 et 15 000.

Dans les années 1930, la population juive d’Europe comptait quelque neuf millions de personnes. La Pologne abritait alors la plus grande communauté juive du monde. Il en était ainsi depuis des siècles. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, en 1945, six millions de Juifs européens avaient été assassinés.

Beaucoup avaient été réduits en cendres par les installations construites à cet effet à Auschwitz et ailleurs. Le réseau ferroviaire européen a joué un rôle essentiel dans la destruction des Juifs. Jusqu’à quatre millions de Juifs ont été transportés par train vers des usines de mort établies dans toute l’Europe. Voyageant pendant des jours sans nourriture ni eau, dans des wagons à bestiaux surchargés, beaucoup ont péri en route. En général, un voyage en train durait quatre jours, mais certains trajets étaient beaucoup plus longs.3 Parmi ceux qui ont survécu au voyage en train, beaucoup ont été, dans les heures qui ont suivi leur arrivée, gazés et incinérés.

Benjamin est arrivé dans l’un de ces nombreux trains. En regardant des documentaires des années plus tard dans sa maison d’Auckland, il fut choqué de se reconnaître sur le quai d’arrivée, tenant la main de la femme juive qui avait cherché à le réconforter dans le train – il avait été séparé de sa famille. Sélectionné par le célèbre Dr Mengele pour une expérimentation médicale, il nous a parlé d’une autre femme juive attentionnée qui a tenté d’intervenir alors qu’il était lent à se réveiller sur ordre d’un garde nazi – elle a été abattue sur place. Benjamin a plus tard pris son nom de famille.

L’Europe de l’époque était considérée comme chrétienne, et l’Allemagne comme le sommet de la culture européenne. Et pourtant, cette société sophistiquée et hautement éduquée a engendré un mal à peine compréhensible. Une histoire racontée par l’un des quelque soixante-dix survivants de la Shoah4 que nous avons interviewés résume bien la situation. Moshe se souvient de son grand-père qui disait : « Les Allemands ont Beethoven et Brahms. Ils ne peuvent pas être de mauvaises personnes ».

La haine ancienne, l’efficacité allemande et la technologie ont convergé avec les idéologies théologiques, darwiniennes et autres, pour détruire un peuple. Un peuple spécifique, un peuple particulier – ou dans le langage biblique un peuple particulier.5

Un grand nombre de Tsiganes, d’homosexuels et d’autres groupes ont également été assassinés par les nazis – un fait qui est souvent rappelé par ceux qui voudraient minimiser la particularité juive de l’Holocauste. Mais ce sont les Juifs qui ont été le plus intensément et intentionnellement visés. Ce sont les Juifs dont l’assassinat a poussé Hitler à détourner des ressources essentielles du front, même dans les dernières phases de la guerre. Ce sont les Juifs qui ont été la cible d’une politique d’anéantissement complet.6

Le meurtre systématique des Juifs à l’échelle industrielle n’était pas une anomalie historique. Il s’agissait plutôt de la pire manifestation d’une haine qui, pendant des centaines d’années, avait mijoté et souvent bouilli. Un survivant que nous avons rencontré au kibboutz Gan Shmuel nous a dit que ce n’était pas que les Allemands haïssaient les Juifs plus que les autres Européens. C’est plutôt que d’autres ont peut-être tué des Juifs avec une fourchette à poix ou leurs bottes. Ce n’est pas le cas des Allemands – ils ont industrialisé le processus.

Et c’est ainsi qu’aujourd’hui encore. Janvier 2020 marquera le 75e anniversaire de la libération d’Auschwitz. Des cérémonies émouvantes et élaborées auront lieu dans des villes importantes du monde entier. Une véritable industrie de musées, de films et d’expositions s’est développée autour de la mémoire de l’Holocauste.7 Cela ne signifie-t-il pas que l’Europe a expié son péché et que le monde a tiré les leçons de l’Holocauste ?

Malheureusement, apparemment non.

Un universitaire professionnel m’a récemment dit que l’Allemagne a été la seule à vouloir assumer pleinement sa responsabilité dans l’Holocauste. En un mois, j’ai rencontré deux universitaires allemands qui ont fondamentalement réfuté ce point de vue. Assis dans son jardin de Jérusalem, où il habite maintenant, et profitant de l’hospitalité, un Allemand m’a dit que ses compatriotes commémorent souvent l’Holocauste de manière presque religieuse ou rituelle. Ce faisant, ils se sentent en quelque sorte absous et plus libres d’exprimer leur antisémitisme dans leur condamnation de l’État juif, assimilant les mauvais traitements présumés des Palestiniens au traitement des Juifs par les nazis.8

Ainsi, dans une tournure vraiment perverse, il semble que la commémoration de l’Holocauste puisse lubrifier l’antisémitisme. Cela dépend bien sûr de la motivation des participants. Mais il existe des exemples d’antisémites à qui l’on a donné des plates-formes lors des manifestations des Journées internationales de commémoration de l’Holocauste des Nations unies, leur permettant par la suite d’utiliser leur participation comme preuve qu’ils ne pouvaient pas être antisémites, malgré leur diabolisation de l’État juif.

L’antisémitisme s’est révélé être une haine des plus créatives et des plus ingénieuses, toujours capable de se transformer et de s’adapter à son environnement culturel et sociologique. Vêtu de l’habit des droits de l’homme, l’antisémitisme se présente aujourd’hui librement dans les sociétés occidentales comme de l’antisionisme.9 Alors que la haine des Juifs reste grossière, la haine de l’État juif est en vogue.

Malgré des cas évidents et malheureux d’abus, la commémoration de l’Holocauste est plus importante que jamais. Il est essentiel de se souvenir de la Shoah, de son contexte, de ses causes, de ses victimes et de ses auteurs, et d’en donner une image fidèle – en particulier face à l’assaut du déni, de la déformation et de l’universalisation.10 Notre fondation11 a participé à l’organisation d’un certain nombre d’événements de commémoration de l’Holocauste, et en organisera un autre à Bethléem, Tauranga, en Nouvelle-Zélande, le 25 janvier 2020.12 Elle servira également de lancement officiel de notre nouvelle exposition intitulée « Auschwitz ». Maintenant ».

Perry Trotter est le fondateur de la Fondation pour l’Holocauste et l’Antisémitisme, Aotearoa New Zealand (anciennement Shadows of Shoah Trust), un ouvrage non sectaire consacré à la mémoire de l’Holocauste

 

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