Nouvelles découvertes dans les grottes de Qumran

Dr. Randall Price & Timothy Mahoney |

5 Mars, 2021 | Evidence

Exploring Hidden Caves of the Dead Sea Scrolls

Résumé : De nouvelles découvertes sont mises au jour dans les grottes de Qumran, 60 ans après certaines des plus grandes découvertes de l’histoire de l’archéologie biblique.

…Et il lut en leur présence toutes les paroles du Livre de l’Alliance qui avaient été trouvées dans la maison de l’Eternel. – 2 Rois 23:2 (ESV)

Première découverte d’une grotte de manuscrits de la mer Morte depuis plus de 60 ans !

L’année dernière, le Dr Randall Price, résident de Lynchburg et professeur à Liberty University, est entré dans l’histoire ! En janvier, il a codirigé l’excavation d’une grotte à Qumran, site des célèbres manuscrits de la mer Morte, et a découvert la première grotte de manuscrits depuis plus de 60 ans.

Les manuscrits de la mer Morte ont été qualifiés de plus grande découverte du XXe siècle parce qu’ils contiennent les plus anciennes copies de la Bible hébraïque (certaines écrites plus de 200 ans avant la naissance du Christ) et les écrits d’une secte juive qui vivait en Israël à l’époque de Jésus et de la formation de l’église primitive. Les études bibliques et historiques n’ont plus jamais été les mêmes depuis la découverte des manuscrits, et chaque traduction de la Bible depuis 1950 dépend de ces documents.

Biblical archaeologist stands in a cave with pieces of an ancient jar that may have contained Dead Sea scrolls
Le Dr Randall Price avec les tessons d’une ancienne jarre qui aurait pu contenir des parchemins. (© crédit : Casey Price)

Aujourd’hui, les universités ont des départements entiers consacrés à l’étude des parchemins. Cependant, depuis 1956, aucune grotte de parchemins n’a été trouvée et seuls des fragments de parchemins ont été récupérés sur le marché noir des antiquités ou entre les mains de collectionneurs privés. Même ceux-ci provenaient en grande partie de Bédouins, qui vivent dans cette région désertique, pillant les grottes et le contenu des parchemins dans les jarres qui y sont entreposées. Ces parchemins ont été vendus à des marchands d’antiquités et leur emplacement d’origine a été perdu car les Bédouins ne révélaient que rarement l’endroit où ils travaillaient. (Qui a écrit et caché les parchemins de la mer Morte ?)

C’est pour éviter la perte de ces précieux documents que l’Autorité israélienne des antiquités a lancé l’opération Scroll pour localiser de nouvelles grottes avant que les Bédouins ne puissent les piller.

Découvertes archéologiques à la grotte de Qumran 53

Le Dr Price a découvert la grotte 53 pour la première fois en 2006 et a travaillé depuis lors pour obtenir l’autorisation de procéder à des fouilles. En partenariat avec le Dr Oren Gutfeld et son assistant Ahiad Ovadi, tous deux de l’Institut d’archéologie de l’Université hébraïque, l’excavation a été la première du projet Operation Scroll. (Voir l’article sur les fragments de parchemins vierges de la mer Morte qui se sont avérés contenir du texte).

Lors de l’excavation, la partie inférieure de la grotte a révélé des niches creusées dans les murs qui contenaient des jarres de parchemin, tout comme un tunnel de 15 mètres à l’arrière de la grotte. Quelque 6 à 8 jarres ont été retrouvées, toutes ayant été brisées et pillées dans les années 1950. Cela a été confirmé par la découverte des têtes de deux pioches rouillées cachées dans les recoins intérieurs de la grotte. Apparemment, les bédouins avaient l’intention de revenir et de continuer à chercher d’autres trésors.

Archaeological discovery at Cave 53
Creusage sur le site originellement nommé Cave 53, une des nombreuses grottes découvertes dans la région depuis les années 1950. (© crédit: Casey Price)

De 1948 à 1956, onze grottes ont été identifiées comme des grottes de parchemin et numérotées selon l’ordre de leur découverte. Aucune n’a été trouvée par des archéologues avec des jarres de parchemin intactes contenant des parchemins. L’archéologue venait généralement sur les talons des Bédouins et récupérait les restes de parchemins et les tessons de poterie laissés derrière lui. La seule exception était la grotte 3 qui contenait un seul parchemin unique, connu sous le nom de parchemin de cuivre, et la grotte 4, qui ne contenait pas de jarres, mais des fragments de parchemins ont été trouvés cachés sous le sol de la grotte. L’excavation de la grotte 53 par Price et les archéologues israéliens est la première en 60 ans, et les chercheurs la surnomment maintenant la grotte 12 en raison des découvertes importantes qui y ont été faites.
https://player.vimeo.com/video/224673325?dnt=1&app_id=122963The équipe d’excavation de la grotte 53

Les futures découvertes des grottes de Qumran

Selon Price, « ce n’est que le début de notre recherche de nouveaux parchemins. Il ne fait aucun doute qu’ils sont là et nous connaissons quelque 300 grottes dans la région. Notre équipe prévoit de revenir pour creuser d’autres grottes dans un futur proche ». L’histoire a été écrite par Price et son équipe et des secrets encore plus grands restent à découvrir.

The excavation team posing at Qumran in the West Bank
L’équipe de fouille à Qumran. (© crédit : Casey Price)

Une course contre la montre

Israël Hasson, est le président de l’Autorité des Antiquités d’Israël, a-t-il déclaré en réponse à la découverte de la grotte 53 : « L’importante découverte d’une autre grotte de parchemins atteste du fait qu’il reste beaucoup de travail à faire dans le désert de Judée – et des découvertes de grande importance attendent encore d’être mises au jour. Nous sommes dans une course contre la montre, car les voleurs d’antiquités volent des biens patrimoniaux dans le monde entier pour en tirer un profit financier. Nous devons mobiliser et allouer les ressources nécessaires pour lancer une opération historique, avec le public, afin de procéder à une fouille systématique de toutes les grottes du désert de Judée ». (Voir comment l’un des derniers manuscrits de la mer Morte a été déchiffré)

Rejoignez la collecte de fonds de la marche de la Historical Faith Society

Maintenant, la Historical Faith Society, une division de la Patterns of Evidence Foundation, a l’opportunité d’aider à la découverte potentielle d’autres manuscrits de la Mer Morte qui ont été cachés dans les grottes de Qumran. La marche de la Historical Faith Society vous emmènera dans ces grottes pour voir comment le travail archéologique est effectué et voir de première main certains des artefacts qui ont été découverts.

En tant que membre de la Société de Foi Historique, vous participerez à ce fantastique projet de préservation de l’histoire de la Bible. Devenez membre et rejoignez-nous pour cet événement de mars : les manuscrits des grottes cachées de la mer Morte. https://historicalfaithsociety.com/focus/ En attendant, continuez à réfléchir !

=========== English text ==========

Hidden Caves of the Dead Sea Scrolls

Dr. Randall Price & Timothy Mahoney |

March 5, 2021 | Evidence

Exploring Hidden Caves of the Dead Sea Scrolls

Summary: New finds are coming to light from the caves at Qumran, 60 years after some of the greatest discoveries in the history of biblical archaeology.

…And he read in their hearing all the words of the Book of the Covenant that had been found in the house of the LORD. – 2 Kings 23:2 (ESV)

First Discovery of a Dead Sea Scroll Cave in Over 60 Years!

This past year, Lynchburg resident and Liberty University professor Dr. Randall Price made history! During January he co-directed an excavation of a cave at Qumran, site of the famous Dead Sea Scrolls, and discovered the first scroll cave in over 60 years.

The Dead Sea Scrolls have been called the greatest discovery of the 20th century because they contain the oldest copies of the Hebrew Bible (some written over 200 years before the birth of Christ) and writings of a Jewish sect that lived in Israel during the days of Jesus and the formation of the early church. Biblical and historical studies have never been the same since the scrolls discovery, and every translation of the Bible since 1950 has depended on these documents.

Biblical archaeologist stands in a cave with pieces of an ancient jar that may have contained Dead Sea scrolls
Dr. Randall Price with sherds from an ancient jar that may have contained scrolls. (© credit: Casey Price)

Today, universities have entire departments dedicated to the study of the scrolls. However, since 1956, no scroll cave has been found and only fragments of the scrolls have been recovered from the antiquities black market or in the hands of private collectors. Even these came largely from Bedouins, who live in this desert region, raiding the caves and looting the scroll contents inside the jars stored there. These scrolls were sold to antiquity dealers and their original location lost as the Bedouin would rarely reveal where they did their work. (Who wrote and hid the Dead Sea scrolls?)

It was to prevent further loss of these valuable documents that the Israel Antiquities Authority launched Operation Scroll to locate new caves before the Bedouin can pillage them.

Archaeological Discoveries at Qumran’s Cave 53

Dr. Price first discovered Cave 53 in 2006 and has worked since then to acquire permission to excavate. Partnering with Dr. Oren Gutfeld and his assistant Ahiad Ovadi, both of the Hebrew University’s Institute of Archaeology, the excavation was the first of the Operation Scroll project. (See the story on blank Dead Sea scroll fragments that were found to actually contain text.)

During the excavation, the lower part of the cave revealed niches cut into the walls that contained scroll jars as did a 50-foot tunnel in the back of the cave. Some 6-8 scroll jars were recovered, all having been previously broken and looted in the 1950’s. This was confirmed by finding the heads of two rusty picks hidden in the inner recesses of the cave. Apparently, the Bedouins intended to come back and continue searching for more treasure.

Archaeological discovery at Cave 53
Digging at the site originally named Cave 53, one of numerous caves discovered in the area since the 1950s. (© credit: Casey Price)

From 1948-1956 eleven caves were identified as scroll caves and numbered according to the order of their discovery. None were found by archaeologists with intact scroll jars containing scrolls. The archaeologist usually came on the heels of the Bedouin and recovered scroll scraps and pottery sherds left behind. The only exception to this was Cave 3 which had a single unique scroll, known as the Copper Scroll, and Cave 4, which did not have jars, but fragments of scrolls were found hidden beneath the floor of the cave. The excavation by Price and the Israeli archaeologists of scroll cave 53 is the first in 60 years, and scholars are now dubbing it Cave 12 because of the significant finds made there.
https://player.vimeo.com/video/224673325?dnt=1&app_id=122963The excavation team at Cave 53

Looking to Future Finds at the Qumran Caves

According to Price, “this is only the beginning of our search for more scrolls. Undoubtedly they are out there and we know of some 300 caves in the area. Our team is planning to return to excavate other caves in the near future.” History has been made by Price and his team and even greater secrets lay ahead to be uncovered.

The excavation team posing at Qumran in the West Bank
The excavation team at Qumran. (© credit: Casey Price)

A Race Against Time

Israel Hasson, is the Chairman of the Israel Antiquities Authority, he stated in response to the discovery of Cave 53: “The important discovery of another scroll cave attests to the fact that a lot of work remains to be done in the Judean Desert – and finds of huge importance are still waiting to be discovered. We are in a race against time, as antiquities thieves steal heritage assets worldwide for financial gain. [we] need to mobilize and allocate the necessary resources in order to launch a historic operation, together with the public, to carry out a systematic excavation of all the caves of the Judean Desert.” (See how one of the last remaining Dead Sea scrolls has been deciphered)

Join Historical Faith Society March Event Fundraiser

Now, the Historical Faith Society, a division of Patterns of Evidence Foundation, has the opportunity to help in the potential discovery of more Dead Sea Scrolls that have been hidden in the caves at Qumran. The Historical Faith Society March event will take you into these caves to see how the archaeological work is being done and see firsthand some of the artifacts that have been discovered.

As a Historical Faith Society member, you will be a part of this fantastic project to preserve the Bible’s history. Please become a member and join us in this March Event The Hidden Caves of the Dead Sea Scrolls. https://historicalfaithsociety.com/focus/ Until then, Keep Thinking!

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