L’alphabet hébreu le plus ancien du monde – Une conversation avec le Dr Douglas Petrovich

Dr. Douglas Petrovich and Steven Law | Traduction ActuBible

September 25, 2020 | Interviews

Dr. Douglas Petrovich lecturing: Hebrew the World’s Oldest Alphabet

Le Dr Douglas Petrovich en conférence : L’hébreu, l’alphabet le plus ancien du monde

RÉSUMÉ : Dans le cadre de la sortie du dernier épisode de notre série de conférences sur DVD, nous nous sommes entretenus avec le Dr Douglas Petrovitch en tant que présentateur du sujet novateur et controversé qu’est l’hébreu, l’alphabet le plus ancien du monde.

Et Moïse écrivit toutes les paroles de l’Éternel… – Exode 24:4 (ESV)

Quelle est votre proposition de base concernant l’écriture hébraïque ?

La proposition que j’ai faite est que la langue des inventeurs de la plus ancienne écriture alphabétique du monde est l’hébreu. L’écriture alphabétique est la troisième plus ancienne connue, les cunéiformes (formes en coin qui signifient des syllabes composées de 1 consonne + 1 voyelle) étant les plus anciens, et les hiéroglyphes (images qui représentent diverses choses, telles qu’une consonne, une voyelle, une syllabe, un concept entier, etc.

Le monde entier sait depuis longtemps que l’écriture alphabétique a emprunté un petit nombre de hiéroglyphes égyptiens pour formuler son alphabet, et que les plus anciennes inscriptions alphabétiques datent du XIXe siècle avant J.-C. et ont été trouvées en Égypte et au Sinaï. Un érudit allemand du nom de Hubert Grimme a publié un livre en 1923, dans lequel il a été le premier à soutenir que les anciennes inscriptions du Sinaï étaient écrites en alphabet hébreu. Bien qu’il ait identifié certains des pictogrammes alphabétiques avec les mauvais sons consonantiques, sa thèse est correcte. Ainsi, mon travail ne prétend pas être le premier à établir ce lien. Il prétend simplement avoir réussi là où d’autres ont échoué. (Voir la première partie d’une série de trois articles de Thinker Update sur l’hébreu en tant que plus ancien alphabet du monde).
Le Dr. Douglas Petrovich expliquant les preuves d’enterrement de chèvres à Avaris. Le Dr Petrovitch montrant des preuves d’enterrements de chèvres à Avaris. (© 2020 Patterns of Evidence, LLC)

Dr. Douglas Petrovich explaining evidence of goat burials at Avaris.
 Dr. Petrovich showing evidence of goat burials at Avaris. (© 2020 Patterns of Evidence, LLC)

Comment vous êtes-vous impliqué dans ce sujet de l’alphabet hébreu comme le plus ancien du monde ?

En fait, je me suis intéressé à ce sujet par accident, en y tombant sans le vouloir. Comme le raconte l’histoire, j’ai découvert par hasard la publication de restes d’animaux – du site exact où Jacob a installé sa famille, et datés exactement au bon moment de l’histoire – qui correspondent aux 4 animaux qui étaient autour des Israélites à la veille de l’exode. Cela m’a amené à suivre une piste de recherche archéologique qui a conduit à l’identification de Joseph, Ephraïm, Manassé, le fils de Manassé (Sichem) dans des inscriptions hiéroglyphiques d’Egypte et du Sinaï.

Dr. Petrovich shows inscription containing the phrase he interprets as “6 Levantines, Hebrews of Bethel, the beloved.”
During his presentation, Dr. Petrovich explains the inscription containing the phrase he interprets as “6 Levantines, Hebrews of Bethel, the beloved.” (© 2020 Patterns of Evidence, LLC)

Sous son nom égyptien, Manasseh a écrit une légende sur un dessin dans lequel il s’identifie, ainsi que 5 de ses compagnons, comme étant « 6 Levantins (orientaux), Hébreux de Béthel, les bien-aimés ». Dans cette légende, par ailleurs en égyptien moyen, il a utilisé une syllabe cananéenne (syllabe) et une lettre proto-consonantique (une lettre de l’alphabet original). La stèle sur laquelle il a inscrit cette lettre est plus ancienne que toute inscription alphabétique, ce qui m’a fait réaliser que (1) le déplacement de Jacob d’Ephraïm et de Manassé vers la colonie de leurs oncles a conduit à l’invention d’une écriture hébraïque, et (2) l’hébreu est la langue qui se trouve derrière le premier alphabet du monde. Tous les alphabets modernes descendent de cet original, et tous ceux qui peuvent lire ce Thinker Update en anglais leur doivent donc une énorme dette de gratitude. (Voir la deuxième partie d’une série de Thinker Update en trois parties sur l’hébreu en tant que plus ancien alphabet du monde, qui traite du projet d’inscription du Manasseh).

Quels sont les antécédents qui vous ont permis de faire ces propositions ?

La clé de mon parcours qui m’a qualifié pour proposer cette revendication est une combinaison de la qualité de mes professeurs et de l’étendue de mes domaines d’études. Ma licence et mes deux premières maîtrises proviennent d’institutions chrétiennes très conservatrices, où j’ai non seulement acquis une solide formation en histoire biblique et en herméneutique (l’étude de l’interprétation), mais aussi une spécialisation dans les langues bibliques (hébreu, araméen et grec). Cette formation comprenait l’étude des inscriptions hébraïques et araméennes.

Après dix ans d’enseignement dans un séminaire chrétien que j’ai contribué à fonder en Sibérie (Russie), j’ai obtenu une troisième maîtrise et un doctorat à l’université de Toronto, l’une des principales institutions mondiales d’histoire et d’archéologie de l’ANE (Proche-Orient ancien). La majeure de mon doctorat était l’archéologie syro-palestinienne, tandis que ma première mineure était la langue égyptienne ancienne et ma deuxième mineure les religions de l’ANE. J’ai également étudié l’archéologie de l’Égypte, de la Nubie et de la Mésopotamie, et mes études de langues comprenaient trois ans d’égyptien moyen et d’égyptien tardif (hiéroglyphes).

Qu’est-ce qui a empêché d’autres personnes d’établir les mêmes liens que vous ?

Il existe de nombreuses réponses à cette question, je me limiterai donc à plusieurs d’entre elles par souci de concision. Tout d’abord, je ne connais aucun autre chercheur ayant une formation formelle dans tous les domaines mentionnés ci-dessus : histoire biblique, chronologie biblique, langues sémitiques, archéologie syro-palestinienne, archéologie égyptienne, épigraphie hébraïque et araméenne, langue de l’Égypte moyenne, épigraphie de l’Égypte hiéroglyphique, religions de l’ANÉ et iconographie de l’ANÉ. Sans une formation avancée dans tous ces domaines, il n’y a aucune chance que quelqu’un soit prêt à suivre la même voie que celle que j’ai suivie et qui a conduit à cette découverte improbable.

Turquoise mines in the Sinai Peninsula
Les mines de la péninsule du Sinaï contenant certaines des inscriptions du plus vieil alphabet au monde (© 2020 Patterns of Evidence, LLC)

Quelle a été la réaction à vos propositions ?

En fin de compte, la réaction à ma thèse se caractérise surtout par le fait de la qualifier de mixte, je vais donc accorder une reconnaissance égale aux deux parties. Sur le plan académique, un examinateur a exprimé sa satisfaction pour mon « engagement inébranlable à étudier le récit de l’exode et son milieu historique ». D’autres universitaires ont écrit pour exprimer leur accord avec mes conclusions et leur appréciation de la force de l’argumentation présentée dans mon livre. Sur le terrain, d’innombrables personnes m’ont écrit pour témoigner de leur appréciation de mon travail et pour me faire savoir qu’elles voient maintenant comment l’histoire biblique du deuxième millénaire avant Jésus-Christ s’accorde si parfaitement avec les preuves.

Quant aux critiques, elles ne manquent certainement pas en nombre, ni en intensité lorsqu’elles expriment leur opposition à ma thèse. Plusieurs universitaires accrédités ont contacté mon éditeur et ont même exigé que mon livre soit rayé de toutes les formes de vente. Voici ma réponse : si votre point de vue est correct et que quelqu’un arrive avec une position opposée folle ou sans fondement, quel mal cela vous fait-il ? Si votre point de vue est correct, vous devriez être parfaitement tranquille face à toute position dissidente. Après tout, quelle est la menace qui pèse sur la vérité ? Cependant, si votre point de vue n’est pas sûr, vous voudrez faire taire toute personne qui s’y oppose publiquement, même si vous devez recourir à la censure pour y parvenir.

Quelle a été la plus grande remise en cause de vos conclusions par la communauté universitaire et quelle a été votre réponse ?

Outre les attaques personnelles et les dénonciations de mes capacités d’érudit, le plus grand défi auquel j’ai été confronté concerne les nuances linguistiques et la question de savoir si nous pouvons être sûrs que l’hébreu est la langue correcte derrière les inscriptions que tout le monde s’accorde à considérer comme sémitiques. Tous ces critiques sont attachés à un récit qui ne peut accepter la possibilité que, comme l’enseigne clairement la Bible, les Israélites aient vécu en Égypte pendant 430 ans, de 1876 à 1446 avant J.-C., et qu’ils aient ensuite quitté l’Égypte pour ne jamais y revenir (en tant que nation !).

Dr. Pertrovich introducing the Sinai 375a inscription
Le Dr Pertrovich présente l’inscription Sinaï 375aL’inscription Sinaï 375a, que le Dr Pertrovich propose, contient le nom « Ahisamach ». Ahisamach était le père d’Oholiab dans la Bible, l’un des artisans responsables de la fabrication du tabernacle et de l’arche d’alliance – Exode 31:6. (© 2020 Patterns of Evidence, LLC)

Une partie de ma réponse a consisté à démontrer que les inscriptions hébraïques proto-consonantiques sont parfaitement conformes à l’hébreu épigraphique et biblique connu des temps anciens. En outre, j’ai souligné l’importance des mots hébreux distinctifs qui se trouvent dans les inscriptions que j’ai traduites et publiées. Trois de ces mots sont des noms propres (Asenath, Ahisamach et Moïse), qui sont tous utilisés par une seule figure biblique au cours des quelque 1000 ans de composition de la Bible hébraïque. En d’autres termes, non seulement aucune autre langue sémitique ne fait référence à une personne portant ces noms, mais la Bible elle-même ne connaît qu’une seule personne ayant possédé chacun de ces noms pendant tout un millénaire. Je me demande quelles sont les chances que les trois personnes figurant dans ces inscriptions soient autre chose que de l’hébreu. (Voir la troisième partie d’une série de trois articles de Thinker Update sur l’hébreu en tant que plus ancien alphabet du monde, qui traite de la controverse suscitée par cette proposition).

Pourquoi ces questions sont-elles importantes à considérer ?

Ces questions sont importantes à considérer parce que la fiabilité de l’historicité de la Bible est en jeu. Ayant suivi des cours de doctorat à l’université phare du Canada en tant qu’étudiant, j’ai personnellement été témoin de professeurs d’université qui se moquent de l’histoire biblique du séjour des Israélites en Égypte et de l’exode, puisque peu de preuves à l’appui de ces événements ont été publiées avant la parution de mon livre. Beaucoup de nos enfants étudient dans des universités où de telles analyses critiques et partiales sont proposées chaque semestre, ce qui crée un fort doute dans leur esprit.

J’espère que mon deuxième livre, Origines des Hébreux, sera publié : New Evidence for Israelites in Egypt from Joseph to the Exodus sera prêt à être publié d’ici l’été 2021, ce qui donnera à nos enfants beaucoup plus de preuves pour réfuter les évaluations désobligeantes de l’histoire biblique proposées par leurs professeurs.

NOTE : Le DVD de la conférence « L’alphabet hébreu le plus ancien du monde » du Dr Petrovitch est maintenant disponible sur la boutique en ligne « Patterns of Evidence ».

PHOTO DU HAUT : Le Dr. Douglas Petrovich lors de sa conférence sur l’alphabet hébreu le plus ancien du monde. (© 2020 Patterns of Evidence, LLC)

======= english text =======

Hebrew the World’s Oldest Alphabet – A Conversation with Dr. Douglas Petrovich

Dr. Douglas Petrovich and Steven Law |

September 25, 2020 | Interviews

Dr. Douglas Petrovich lecturing: Hebrew the World’s Oldest Alphabet

SUMMARY: As part of the release of the newest instalment in our DVD lecture series, we talked with Dr. Douglas Petrovich as the presenter of the ground-breaking and controversial topic Hebrew the World’s Oldest Alphabet.  

And Moses wrote down all the words of the LORD… – Exodus 24:4 (ESV)

What is your basic proposal regarding Hebrew writing? 

The proposal I made is that the language of the inventors of the world’s oldest alphabetic script is Hebrew. The alphabetic script is the third-oldest known script, with cuneiform (wedge-shapes that signify syllables consisting of 1 consonant + 1 vowel) being the oldest, and hieroglyphics (pictures that represent various things, such as a consonant, a vowel, a syllable, an entire concept, etc.) being the second oldest.

The world long has known that the alphabetic script borrowed a small number of Egyptian hieroglyphs to formulate its alphabet, and that the oldest alphabetic inscriptions date to the 19th century BC and were found in Egypt and Sinai. A German scholar named Hubert Grimme published a book in 1923, in which he was the first to argue that ancient inscriptions from Sinai were written in alphabetic Hebrew script. Although he identified some of the alphabetic pictographs with the wrong consonantal sounds, his thesis is correct. So, my work does not claim to be the first to make this connection. It just claims to have succeeded where others have failed. (See Part 1 of a 3-part Thinker Update series on Hebrew as the world’s oldest alphabet.)

Dr. Douglas Petrovich explaining evidence of goat burials at Avaris.
 Dr. Petrovich showing evidence of goat burials at Avaris. (© 2020 Patterns of Evidence, LLC)

How did you get involved in this topic of the Hebrew alphabet as the world’s oldest?

I actually became involved in this topic by accident, stumbling into it unintentionally. As the story goes, I accidentally discovered the publication of animal remains—from the exact site where Jacob settled his family, and dated to exactly the right time in history—that match the 4 animals that were around the Israelites on the eve of the exodus. This took me down an archaeological research trail that led to the identification of Joseph, Ephraim, Manasseh, Manasseh’s son (Shechem) in hieroglyphic inscriptions from Egypt and Sinai.

Dr. Petrovich shows inscription containing the phrase he interprets as “6 Levantines, Hebrews of Bethel, the beloved.”
During his presentation, Dr. Petrovich explains the inscription containing the phrase he interprets as “6 Levantines, Hebrews of Bethel, the beloved.” (© 2020 Patterns of Evidence, LLC)

Under his Egyptian name, Manasseh wrote a caption to a drawing in which he identified himself and 5 of his companions as being “6 Levantines, Hebrews of Bethel, the beloved.” In that otherwise Middle Egyptian caption, he used a Canaanite syllabic (syllable) and a proto-consonantal letter (a letter of the original alphabet). The stele on which he inscribed this is older than any alphabetic inscription, which made me realize that (1) Jacob’s relocation of Ephraim and Manasseh to the settlement of their uncles led to their invention of a Hebrew script, and (2) Hebrew is the language behind the world’s first alphabet. All modern alphabets descended from this original, so everyone who can read this Thinker Update in English owes them a tremendous debt of gratitude. (See Part 2 of a 3-part Thinker Update series on Hebrew as the world’s oldest alphabet, discussing the proposed Manasseh inscription.)

What background do you have that qualified you to make these proposals?

The key to my background that qualified me to propose this claim is a combination of the quality of my teachers and the breadth of my fields of study. My bachelor’s degree and first two master’s degrees are from highly conservative Christian institutions, where I not only gained strong training in biblical history and hermeneutics (the study of interpretation), but a specialization in the biblical languages (Hebrew, Aramaic, and Greek). Included in this training was the study of Hebrew and Aramaic inscriptions.

After 10 years of teaching in a Christian seminary I helped to found in Siberia (Russia), I completed a third master’s degree and a doctoral degree at the University of Toronto, one of the world’s leading institutions in ANE (ancient Near Eastern) history and archaeology. The major of my Ph.D. was Syro-Palestinian archaeology, while my first minor was ancient Egyptian language, and my second minor was ANE religions. I also formally studied the archaeology of Egypt, Nubia, and Mesopotamia, and my language studies included three years of Middle Egyptian and Late Egyptian (hieroglyphics).

What has prevented others from making the same connections that you have made?

There are many answers to this question, so I will limit myself to several of them for the sake of brevity. First and foremost, I know of no other individual scholar with formal training in all of the above areas: biblical history, biblical chronology, Semitic languages, Syro-Palestinian archaeology, Egyptian archaeology, Hebrew/Aramaic epigraphy, Middle Egyptian language, epigraphy of hieroglyphic Egyptian, ANE religions, and ANE iconography. Without advanced training in all of these areas, there is no way that someone would be prepared to follow the same trail I followed that led to this unlikely discovery.

Another major issue that prevented others from making this discovery is a lack of openness. Most secular scholars in the fields of ANE history today either have interest only in proving the untrustworthiness of biblical historicity, as a hidden agenda, or want to remain outside this arena of discussion completely. Most Christian scholars who have training in biblical history of the second millennium BC are blindly committed to the late exodus view, which absolutely cannot be a plausible position if all of the claims in my book are valid. A final major hindrance is that even if the two previous issues could be overcome, precious few people would be willing to stand alone after presenting the entire case publicly, as has been required of me.

Turquoise mines in the Sinai Peninsula
The mines in the Sinai Peninsula which contain some of the world’s oldest alphabetic inscriptions. (© 2020 Patterns of Evidence, LLC)

What has been the reaction to your proposals?

Ultimately, the reaction to my thesis is characterized best by calling it mixed, so I will give equal recognition to both sides. On a scholarly level, one reviewer expressed appreciation for my “unwavering commitment to studying the sojourn-exodus narrative and its historical milieu.” Other scholars have written to express their agreement with my conclusions and appreciation of the strength of the argumentation presented in my book. On a grassroots-level, countless people have written to me to testify of their appreciation for my work and to let me know that they now see how biblical history of the second millennium BC fits together with the evidence so perfectly.

As for my critics, they certainly do not lack in number, or in intensity when expressing their opposition to my thesis. Several credentialed scholars have contacted my publisher and actually demanded that my book be stricken from all forms of sale. Here is my response to them: if your view is correct, and someone comes along with a crazy or unfounded opposing position, what harm is that to you? If your view is correct, you should have utter and complete peace about any dissenting position. After all, what threat is there to the truth? However, if you have insecurity about your view, you will want to silence anyone who publicly opposes it, even if you must resort to censorship to pull this off.

What has been the biggest challenge to your conclusions from the academic community and what has been your answer?

Apart from the personal attacks and denouncements of my scholarly abilities, the biggest challenge I have faced relates to linguistic nuances and whether we can be sure that Hebrew is the correct language behind the inscriptions that everyone agrees to as being Semitic. All of these critics are committed to a narrative that cannot accept the possibility that, just as the Bible clearly teaches, the Israelites lived in Egypt for 430 years, from 1876 to 1446 BC, and that afterward they left Egypt never to return (as a nation!).

Dr. Pertrovich introducing the Sinai 375a inscription
The Sinai 375a inscription, which Dr. Pertrovich proposes contains the name “Ahisamach.” Ahisamach was the father of Oholiab in the Bible, one of the craftsmen responsible for making the tabernacle and the ark of the covenant – Exodus 31:6. (© 2020 Patterns of Evidence, LLC)

Part of my answer has been to demonstrate that the proto-consonantal Hebrew inscriptions display complete conformity to known epigraphical and biblical Hebrew of ancient times. In addition, I have articulated the importance of the distinctively Hebrew words that are found within the inscriptions I have translated and published. Three of these words are proper names (Asenath, Ahisamach, and Moses), all of which are used of only one biblical figure throughout the roughly 1000 years over which the Hebrew Bible was composed. In other words, not only does no other Semitic language refer to anyone with these names, but the Bible itself knows of only one person who possessed each of those names over an entire millennium. I wonder, what are the odds that the three people in these inscriptions are anything other than Hebrew? (See Part 3 of a 3-part Thinker Update series on Hebrew as the world’s oldest alphabet, discussing the controversy stirred over this proposal.)

Why are these issues important to consider?

These issues are important to consider because the trustworthiness of the historicity of the Bible is riding on the line. Having taken doctoral classes at Canada’s flagship university as a student, I personally witnessed university professors who mock the biblical story of the Israelite sojourn in Egypt and the exodus, since little evidence in support of these events has been published until my book came along. Many of our children are studying in universities where such one-sided, critical analyses are offered each semester, creating strong doubt in their minds.

Hopefully my second book, Origins of the Hebrews: New Evidence for Israelites in Egypt from Joseph to the Exodus will be ready for publication by the summer of 2021, which will arm our children with much more evidence to refute the derogatory evaluations of biblical history offered by their professors.

NOTE: Hebrew the World’s Oldest Alphabetas a lecture DVD by Dr. Petrovich is now available at the Patterns of Evidence online store.

TOP PHOTO: Dr. Douglas Petrovich during his lecture Hebrew the World’s Oldest Alphabet. (© 2020 Patterns of Evidence, LLC)

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