Jardins suspendus de Babylone créés par un roi biblique inattendu ?

par Dave Aeilts | 25 mai 2018 | Preuves | Témoignages |Traduit avec http://www.DeepL.com/Translator

Jardins suspendus de Babylone créés par un roi biblique inattendu ?

Hanging Gardens of Babylon Made by Unexpected Biblical King?

En tant qu’une des sept merveilles du monde, les jardins (illustrés ci-dessus) ont été appelés suspendus parce qu’ils ont été construits très haut au-dessus du sol sur des terrasses en pierre à deux niveaux. Les textes anciens désignent les plantes des jardins comme étant « flottantes », mais on croyait qu’elles avaient été suspendues à ces différentes terrasses. (Crédit : Bettmann CORBIS/Daily Mail)

La troisième année du règne de Jojakim, roi de Juda, Nebucadnetsar, roi de Babylone, vint à Jérusalem et l’assiégea. – Daniel 1:1 (ESV)

À l’école primaire, un cher professeur m’a dit que les célèbres jardins suspendus de Babylone étaient réels. En fait, elle a dit qu’ils étaient l’une des « Sept Merveilles du Monde ». Ces jardins extraordinaires ont été décrits par les historiens romains et grecs comme des terrasses avec des arbres suspendus dans l’air et des plantes à fleurs suspendues aux terrasses. Un récit suggère qu’ils mesuraient 400 pieds de long et 400 pieds de haut avec des murs pouvant atteindre 80 pieds de haut. Peu importe que ces Jardins n’aient pas survécu jusqu’à aujourd’hui. En fait, une seule des sept merveilles antiques, la Grande Pyramide de Gizeh, peut encore être visitée et appréciée.

Ces dernières années, les archéologues se sont demandé si les Jardins suspendus de Babylone ont été démolis par la guerre ou simplement par l’usure d’un climat rude dans ce qui est aujourd’hui le centre de l’Irak. En effet, certains se demandent si les Jardins suspendus ont jamais existé.

Nebucadnetsar transporta aussi une partie des vases de la maison de l’Éternel à Babylone et les mit dans son palais à Babylone. – 2 Chroniques 36:7 (ESV)

Les Jardins suspendus ont été traditionnellement attribués au roi Nabuchodonosor de Babylone. Il semble approprié pour lui d’être leur bâtisseur, parce qu’il était l’un des dirigeants les plus puissants du monde antique. Nabuchodonosor figurait également en bonne place dans le récit biblique. C’est le roi Nabuchodonosor qui régnait lorsque Babylone détruisit Jérusalem et son temple, mettant fin au royaume de Juda en 587/586 avant JC.

Nebucadnetsar était responsable de la déportation du prophète Daniel à Babylone et de son entraînement avec ses amis Shadrach, Meshach et Abednego. Ces trois-là sont passés par la fournaise ardente de Nabuchodonosor. Plus tard, après s’être vanté de sa propre majesté, il a été humilié par une folie qui l’a fait agir comme une bête avant de se rétablir et de se repentir.

Un tableau de Nabuchodonosor II demandant à ses cohortes de construire le jardin suspendu pour sa reine. ([Domaine public], via Wikimedia Commons)

Le problème est que, malgré les récits des historiens des centaines d’années après leur création supposée de 600 ans avant Jésus-Christ, les Jardins suspendus ne sont mentionnés dans aucun des documents historiques de Babylone. Cela inclut les écrits du roi Nebucadnetsar II qui les aurait fait construire pour sa femme, Amytis. La légende raconte qu’Amytis avait le mal du pays pour la région verte et montagneuse où elle a grandi, alors le roi a construit cet immense espace vert en terrasses pour elle. Encyclopédie de l’histoire ancienne.

Les écrits de Nabuchodonosor ne mentionnent ni les jardins ni la reine, mais il décrit les autres grandes choses qu’il a accomplies. En fait, un seul historien romain crédite Nabuchodonosor comme créateur des Jardins suspendus, et la reine du roi comme sa motivation.

Plus important encore, pour la satisfaction intellectuelle des érudits d’aujourd’hui, il n’y a aucune preuve dans le sol, sur les ruines du palais de Nabuchodonosor le long de l’Euphrate, ou n’importe où ailleurs dans le centre de l’Irak, de cette merveille artistique et d’ingénierie. Aucun !

L’absence absolue d’artefacts pour prouver leur existence a amené plusieurs à croire que les Jardins suspendus étaient une histoire fictive pour un public avide de romance – ou du moins un récit idéalisé d’un espace vert beaucoup moins spectaculaire.

Puis vient Stephanie Dalley de l’Université d’Oxford, avec une nouvelle tournure sur cette très vieille idée. Et si les Jardins suspendus sont réels, mais que nous regardons au mauvais endroit et au mauvais moment ? Ce raisonnement a été avancé par Victoria Wollaston dans un article du Daily Mail intitulé « The Mystery of the Missing Hanging Gardens of Babylon Solved ». Elle propose que les Jardins suspendus appartenaient en fait à un autre roi, Sennacherib d’Assyrie.

Sennacherib, autoproclamé roi du monde….. Roi d’Assyrie. (Bettmann CORBIS/Courrier quotidien)

Stephanie Dalley lisant un cunéiforme sur un prisme provenant des ruines de Nineveh de Sennacherib. (Crédit : Bedlam Productions/Channel 4)

Au cours des 20 dernières années, la Dre Daley a poursuivi cette théorie en utilisant sa connaissance du cunéiforme (une écriture ancienne) pour déchiffrer les chroniques personnelles du roi Sennacherib. Selon Daley, Sennacherib a écrit à propos de la construction d’un magnifique palais et de jardins luxuriants environ un siècle avant Nabuchodonosor, vers 700 avant Jésus-Christ. L’emplacement de ces projets de construction opulents était à 350 miles au nord de Babylone, dans l’ancienne capitale de l’Assyrie, Ninive.

Ésaïe, fils d’Amots, envoya dire à Ézéchias : « Ainsi parle l’Éternel, le Dieu d’Israël : J’ai entendu votre prière au sujet de Sennacherib, roi d’Assyrie… Puis Sennacherib, roi d’Assyrie, est parti et est rentré chez lui et a vécu à Ninive. – 2 Rois 19:20, 36 (ESV)

Le roi Sennacherib d’Assyrie était le fils de Sargon II qui avait détruit le royaume du nord d’Israël et emmené beaucoup de ses habitants en captivité. Sennacherib a suivi les victoires de son père en envahissant le royaume méridional de Juda et en s’emparant de toutes ses villes fortifiées. La Bible raconte que le roi Ezéchias priait pour la délivrance et que les forces de Sennachérib ont été miraculeusement vaincues, ce qui a provoqué sa retraite de Jérusalem à son palais de Ninive. NOTE : Pour des nouvelles au sujet de la découverte de la preuve du prophète Isaïe, qui était étroitement lié au roi Ezéchias, voir notre récent penseur sur ce sujet ICI.

On croyait que les jardins suspendus avaient été construits à Babylone en raison de son nom. Cependant, la capitale assyrienne de Ninive était aussi connue sous le nom de Nouvelle Babylone, et c’est peut-être là que la confusion a surgi. (Crédit : Bedlam Productions/Channel 4/Daily Mail)

Sennacherib décrit comme « une merveille pour tout le monde » son palais et le jardin en terrasse attenant aussi haut que les murs du palais. Cela correspond à la description des Jardins suspendus de Babylone. Mais le roi Sennacherib, qui a vécu 100 ans avant Nabuchodonosor, disposait-il de l’expertise technique pour mener à bien un tel projet ?

M. Dalley a appris que le roi Sennacherib avait construit un aqueduc complexe de deux millions de blocs de calcaire, dont on peut encore voir les ruines dans le nord de l’Irak. Cet aqueduc était un élément clé d’un canal de 50 kilomètres de long qui s’étendait des gorges de Khenis au nord jusqu’à Ninive. Selon Dalley, ce canal a perdu un mètre d’élévation pour chaque kilomètre de distance. Elle surmonte qu’il a canalisé l’eau nécessaire pour cultiver le jardin luxuriant du roi qui, s’il s’agissait du célèbre jardin suspendu décrit par les historiens grecs et romains, aurait exigé une grande et constante quantité d’eau – 8 200 gallons par jour selon certains comptes. Le Daily Mail

La chaîne 4 du Royaume-Uni l’a suivie jusqu’au nord de l’Irak, où elle a visité le début du canal. Ici, le roi Sennacherib avait inscrit son nom et une référence à des « portes d’écluse automatiques » détournant une partie d’une rivière dans la voie navigable du roi.

La main-d’œuvre de Sennacherib a utilisé deux millions de blocs de calcaire blanc pour construire l’aqueduc de Jerwan. Cet aqueduc est la première forme de cette technologie qui a été découverte. (Bedlam Productions/Channel 4/Assyrian International News Agency.)

Elle a tracé le canal sur des cartes satellites, puis à pied jusqu’aux ruines de l’immense aqueduc en pierre calcaire dans la vallée de Jerwan, à 30 kilomètres au nord de Ninive. Ici, elle a lu l’inscription suivante :

« Sennacherib, roi du monde, roi d’Assyrie. Sur une grande distance, j’avais un cours d’eau dirigé vers les environs de Ninive… … sur des vallées escarpées, j’ai enjambé un aqueduc de blocs de calcaire blanc. J’ai fait couler ces eaux par-dessus. » Wikipédia

Même en mauvais état, l’aqueduc qui a canalisé l’eau à travers une vallée profonde, peut être considéré comme une merveille d’ingénierie.

Dalley et Channel 4 ont ensuite tracé la voie navigable jusqu’à Nineveh (près de l’actuelle Mossoul, en Irak), où des années de guerre et l’empiétement de la vie urbaine et de l’agriculture ont érodé les preuves de la capitale de Sennacherib.

Le site supposé du Jardin suspendu de Babylone, au premier plan, sur un monticule près de l’ancienne ville de Ninive, au nord de l’Irak (Crédit : Bedlam Productions/Channel 4/The Telegraph).

Pourtant, on peut voir les pieds du grand palais de Sennacherib. Et bien que les jardins suspendus ne soient plus adjacents à ces ruines, le Dr Dalley a identifié un paysage adjacent au palais où ils se trouvaient très probablement.

« C’est le meilleur endroit pour cela, dit le Dr Dalley dans The Telegraph. « C’est un bon endroit pour un jardin. »

Mais la récente guerre avec ISIS et l’utilisation actuelle des terres par les militaires a restreint l’accès aux terrains, et on ne sait pas quand la zone sera de nouveau ouverte à l’exploration.

« D’autres recherches sont nécessaires sur le site « , a déclaré l’universitaire retraité d’Oxford, encore une fois cité dans The Telegraph,  » mais malheureusement, je ne pense pas que ce sera possible de mon vivant.

Plus d’informations

Mme Dalley a rassemblé d’autres preuves à l’appui de sa théorie selon laquelle l’emplacement des jardins suspendus a été confondu par les historiens romains et grecs, qui n’ont pas vraiment vu ce qu’ils écrivaient. Wikipédia

D’une part, les récits de deux de ces historiens mentionnent le créateur des Jardins comme « un roi syrien », ce qui correspondrait à Sennacherib et exclurait Nabuchodonosor.

Un soulagement de Sennacherib attaquant Babylone. (PD USA/Wikimedia Commons)

D’autre part, Sennacherib et ses armées ont en fait détruit la ville de Babylone en 689 av. Après cette conquête, Sennacherib a rebaptisé les portes de Ninive d’après les dieux. Le mot « Babylone » signifie « Porte des Dieux », de sorte qu’il y a des preuves irréfutables que le roi assyrien considérait sa capitale comme la « Nouvelle Babylone » – ce qui a probablement ajouté à la confusion des historiens qui écrivirent des centaines d’années plus tard sur les Jardins suspendus. Histoire.com

De plus, nous savons, d’après les écrits cunéiformes de Sennacherib, qui existent toujours, qu’il comprenait la gestion de l’eau et utilisait une technologie avancée pour soulever l’eau d’un lac devant son palais jusqu’au jardin en terrasses. La technologie impliquait un mécanisme à vis dans un tube spiralé. Il a été attribué à l’Archimède, qui a vécu 350 ans plus tard, bien que l’on puisse se demander si le concept était original pour cet inventeur grec. Daily Mail

Il est intéressant de noter qu’au moins deux des historiens romains et grecs qui ont écrit sur les Jardins suspendus ont mentionné qu’un mécanisme à vis était utilisé pour arroser la végétation.

Dessin d’un panneau mural du palais du petit-fils de Sennacherib à Ninive… (Crédit PD – US/Wikimedia)

Ensuite, il y a le panneau mural sculpté du palais du petit-fils de Sennacherib, Ashurbanipal, qui représente un jardin luxuriant en terrasses et un cours d’eau à proximité. Wikipédia

Les preuves s’accumulent que les Jardins suspendus de Ninive ont pu être mal nommés les Jardins suspendus de Babylone, ce qui expliquerait pourquoi il n’y a aucune preuve de ces jardins dans les écrits de Nabuchodonosor sur ses réalisations personnelles – ou dans le sol, où certains archéologues continuent de creuser pour les retrouver.

Épilogue

Ce développement nous rappelle, en tant que penseurs, l’affirmation actuelle de nombreux archéologues selon laquelle il ne semble pas y avoir de preuves dans le sol pour l’histoire ancienne trouvée dans la Bible, en particulier l’Exode. En fait, beaucoup d’érudits de l’Antiquité insistent sur le fait qu’il n’y a aucune preuve que les enfants d’Israël arrivent en Égypte, se multipliant, devenant esclaves, évacuant l’Égypte à une époque de graves troubles, puis, 40 ans plus tard, conquérant la terre de Canaan. Cela contribue à leur scepticisme à l’égard des écrits de Moïse. Au lieu de cela, ils décrivent l’Exode comme une fabrication ou au moins un embellissement romantique concocté des centaines d’années plus tard à partir de morceaux de légendes et de mythes disparus.

Se pourrait-il que, comme les Jardins suspendus de Babylone, ces érudits cherchent au mauvais moment ou au mauvais endroit des preuves de l’Exode ?

Dans le cas des égyptologues actuels, ils croient (en raison de la chronologie standard acceptée) que l’Exode aurait dû se produire vers 1250 avant JC, pendant le règne du pharaon le plus célèbre du Nouvel Empire, Ramsès II. Mais, peut-être qu’ils cherchent dans les mauvaises couches de sol.

Les vestiges de l’ancienne ville d’Avaris se trouvent sous le secteur sud de la ville de Ramesses. Avaris, une ville du Moyen Empire, montre des preuves de l’occupation massive des Sémites, alors que Ramesses, une ville du Nouvel Empire ne le fait pas. (Copyright 2015 Patterns of Evidence LLC)

Comme le montre le film Patterns of Evidence : L’Exode, archéologues creusant dans la même région que les Israélites auraient vécu, ont trouvé de nombreuses preuves de l’existence d’une population sémitique massive en Egypte avec une histoire qui correspond étrangement aux événements majeurs de l’histoire de l’Exode – bien que dans les strates plus profondes appartenant à l’Empire du Milieu. Cependant, accepter cela comme preuve d’une communauté israélite signifierait regarder des siècles plus tôt que ne le fait la pensée conventionnelle. L’adoption d’une date plus ancienne pour l’Exode ou d’une nouvelle chronologie pour le passé de l’Egypte, sont des choses que la plupart de la communauté académique n’a, jusqu’à présent, pas voulu prendre en considération.

Si la controverse sur les jardins suspendus nous apprend quelque chose, c’est que toutes les histoires qui manquent de preuves archéologiques ne peuvent être rejetées comme étant idéalisées ou simplement fausses. Parfois, pour découvrir la vérité du passé, nous devons être prêts à nous demander si nous avons cherché au bon endroit ou non.

Continuez à penser !

 

============================= full english text =============================

As one of the Seven Wonders of the World, the gardens (pictured above) were called hanging because they were built high above the ground on split-level stone terraces. Ancient texts refer to the plants in the gardens as “floating” but they were believed, instead, to have hung from these different terraces. (Credit: Bettmann CORBIS/Daily Mail)

In the third year of the reign of Jehoiakim king of Judah, Nebuchadnezzar king of Babylon came to Jerusalem and besieged it. – Daniel 1:1 (ESV)

In elementary school, a dear teacher told me the famed Hanging Gardens of Babylon were real. In fact, she said they were one of “The Seven Wonders of the World.” These extraordinary gardens were described by Roman and Greek historians as terraced with trees suspended in the air and flowering plants hanging from the terraces. One account suggests they measured 400 feet long and 400 feet high with walls as high as 80 feet. Never mind that these Gardens have not survived to the present day. In fact, only one of the ancient Seven Wonders, the Great Pyramid of Giza, may still be visited and appreciated.

In recent years, archaeologists have speculated as to whether the Hanging Gardens of Babylon were demolished by war or simply by the wear and tear of a harsh climate in what is today central Iraq. Indeed, some question whether the Hanging Gardens ever existed.

Nebuchadnezzar also carried part of the vessels of the house of the LORD to Babylon and put them in his palace in Babylon. – 2 Chronicles 36:7 (ESV)

The Hanging Gardens have traditionally been attributed to King Nebuchadnezzar of Babylon. It seems fitting for him to be their builder, because he was one of the most powerful rulers of the ancient world. Nebuchadnezzar also figured prominently in the biblical account. It was King Nebuchadnezzar who was reigning when Babylon destroyed Jerusalem and its Temple, ending the Kingdom of Judah in 587/586 BC.

Nebuchadnezzar was responsible for deporting the prophet Daniel to Babylon and training him along with his friends Shadrach, Meshach and Abednego. These three went through Nebuchadnezzar’s fiery furnace. Later, after boasting of his own majesty, he was humbled by a madness that caused him to act like a beast before recovering and repenting.

A painting of Nebuchadnezzar II instructing his cohorts to build the hanging garden for his queen. ( [Public domain], via Wikimedia Commons)

The problem is that despite accounts by historians hundreds of years after their supposed 600 BC creation, the Hanging Gardens are not mentioned in any of Babylon’s own historical records. This includes the writings of King Nebuchadnezzar II who supposedly had them built for his wife, Amytis. Legend has it that Amytis was homesick for the green, mountainous region where she grew up, so the king built this immense, terraced green space for her. Ancient History Encyclopedia.

Nebuchadnezzar’s writings mentions neither the gardens nor the queen, but he does describe the other great things he accomplished. In fact, only a single Roman historian credits Nebuchadnezzar as the creator of the Hanging Gardens, and the king’s queen as his motivation.

More importantly, for the intellectual satisfaction of today’s scholars, there is no evidence in the ground, at the ruins of Nebuchadnezzar’s palace along the Euphrates River, or anywhere else in central Iraq, of this artistic and engineering marvel. None!

The absolute absence of artifacts to prove their existence has led many to believe the Hanging Gardens were a fictional story spun for an audience hungry for romance—or at least an idealized account of a much less spectacular green space.

Then along comes Oxford University’s Stephanie Dalley, with a new twist on this very old idea. What if the Hanging Gardens are real, but we are just looking in the wrong place and in the wrong time period? This line of reasoning was advanced by Victoria Wollaston in an article in the Daily Mail called “The Mystery of the Missing Hanging Gardens of Babylon Solved.” She proposes that the Hanging Gardens actually belonged to another king, Sennacherib of Assyria.

Sennacherib, self-proclaimed King of the World . . . King of Assyria. (Bettmann CORBIS/Daily Mail)

Dr. Stephanie Dalley reading cuneiform on a prism from ruins of Sennacherib’s Nineveh. (Credit: Bedlam Productions/Channel 4)

For the past 20 years, Dr. Daley has pursued this theory, employing her knowledge of cuneiform (an ancient script) to decipher the personal chronicles of King Sennacherib. According to Daley, Sennacherib wrote of building a magnificent palace and lush gardens about a century earlier than Nebuchadnezzar, around 700 BC. The location of these opulent construction projects was 350 miles north of Babylon, in the ancient capital city of Assyria, Nineveh.

Then Isaiah the son of Amoz sent to Hezekiah, saying, “Thus says the LORD, the God of Israel: Your prayer to me about Sennacherib king of Assyria I have heard… Then Sennacherib king of Assyria departed and went home and lived at Nineveh. – 2 Kings 19:20, 36 (ESV)

King Sennacherib of Assyria was the son of Sargon II who had destroyed the northern kingdom of Israel and taken many of its people into captivity. Sennacherib followed up his father’s victories by invading the southern kingdom of Judah and capturing all of its fortified cities. The Bible tells of King Hezekiah praying for deliverance and the forces of Sennacherib being miraculously defeated causing his retreat from Jerusalem to his palace in Nineveh. NOTE: For news about the discovery of evidence of the prophet Isaiah, who was tightly connected to King Hezekiah, see our recent Thinker on this topic HERE.

The Hanging Gardens were believed to have been built in Babylon because of its name. However, the Assyrian capital of Nineveh was also known as New Babylon, and this may have been where the confusion arose. (Credit: Bedlam Productions/Channel 4/Daily Mail)

Sennacherib described as “a wonder for all people” his palace and the adjoining terraced garden as high as the palace walls. That fits the description of the Hanging Gardens of Babylon. But did King Sennacherib, who lived 100 years before Nebuchadnezzar, have the engineering expertise to carry out such a project?

Dr. Dalley heard that King Sennacherib had built an elaborate aqueduct with two million limestone blocks, the ruins of which may still be seen in northern Iraq. This aqueduct was a key element in a 50-kilometer-long canal stretching from the Khenis gorge in the north to Nineveh. According to Dalley, this canal dropped one meter in elevation for every kilometer of distance. She surmises it channeled the water necessary to grow the king’s lush garden, which if it was the famed Hanging Gardens described by Greek and Roman historians, would have required a large and consistent quantity of water—8,200 gallons per day by some accounts. The Daily Mail

So in 2013, Dr. Dalley set out to investigate. the U.K.’s Channel 4 followed her to northern Iraq where she visited the beginning of the canal. Here King Sennacherib had inscribed his name and a reference to “automatic sluice gates” diverting part of a river into the king’s waterway.

Sennacherib’s workforce used two million white limestone blocks to build the aqueduct at Jerwan. This aqueduct is the earliest form of that technology that has been discovered. (Bedlam Productions/Channel 4/Assyrian International News Agency.)

She traced the canal on satellite maps and then on foot to the ruins of the huge limestone stone aqueduct in the Valley of Jerwan, 30 kilometers north of Nineveh. Here, she read the following inscription:

“Sennacherib king of the world king of Assyria. Over a great distance I had a water course directed to the environs of Nineveh . . . over steep-sided valleys, I spanned an aqueduct of white limestone blocks. I made these waters flow over it.” Wikipedia

Even in it’s disrepair, the aqueduct which channeled water across a deep valley, can be seen as an engineering marvel.

Dr. Dalley and Channel 4 then traced the waterway to Nineveh (near present-day Mosul, Iraq) where years of warfare and the encroachment of both urban life and agriculture has eroded evidence of Sennacherib’s capital city.

The believed site of the Hanging Garden of Babylon, in the foreground, on a mound near the ancient city of Nineveh, northern Iraq (Credit: Bedlam Productions/Channel 4/The Telegraph)

Still, the footings of Sennacherib’s once great palace may be seen. And although the Hanging Gardens no longer adjoin those ruins, Dr. Dalley has identified a landscape adjacent to the palace where they most likely stood.

“That’s the best place for it to be,” Dr. Dalley is quoted as saying in The Telegraph. “It looks like a good place for a garden.”

But the recent war with ISIS and the land’s current use by the military has restricted access to the grounds, and it is uncertain when the area will again be open for exploration.

“More research is required at the site,” said the retired Oxford academic, again quoted in The Telegraph, “but sadly, I don’t think that will be possible in my lifetime.”

More Insight

Dr. Dalley has pulled together other evidence supporting her theory that the location of the Hanging Gardens was mistaken by Roman and Greek historians, who did not actually see what they were writing about. Wikipedia

For one thing, the accounts of two of these historians mention the creator of the Gardens as “a Syrian King,” which would fit Sennacherib and rule out Nebuchadnezzar.

A relief of Sennacherib attacking Babylon. (PD USA/Wikimedia Commons)

For another, Sennacherib and his armies actually destroyed the city of Babylon in 689 BC. After that conquest, Sennacherib renamed the gates of Nineveh after gods. The word “Babylon” means “Gate of the Gods” so there is compelling evidence that the Assyrian King considered his capital the “New Babylon”—which probably added to the confusion of the historians writing hundreds of years later about the Hanging Gardens. History.com

Moreover, we know from the cuneiform writings of Sennacherib, which still exist, that he understood water management and employed advanced technology to lift water from a lake in front of his palace to the terraced garden. The technology involved a screw mechanism in a spiral tube. It has been attributed to the Archimedes, who lived 350 years later, although there is some question as to whether the concept was original to that Greek inventor. Daily Mail

Interestingly, at least two of the Roman and Greek historians who wrote about the Hanging Gardens mentioned that a screw mechanism was used to water the vegetation.

Drawing of a wall panel from the palace of Sennacherib’s grandson at Nineveh.. (Credit PD – US/Wikimedia)

Then, there is the carved wall panel from the palace of Sennacherib’s grandson, Ashurbanipal, which depicts a lush, terraced garden and a nearby waterway. Wikipedia

Evidence is mounting that the Hanging Gardens of Nineveh may have been mis-named the Hanging Gardens of Babylon, which would explain why there is no evidence of these gardens in Nebuchadnezzar’s writings about his personal accomplishments—or in the ground, where some archaeologists continue to dig for it.

Epilogue

This development reminds us, as Thinkers, of the current contention of many archaeologists that there appears to be no evidence in the ground for the early history found in the Bible, especially the Exodus. In fact, many scholars of antiquity insist there is no evidence of the Children of Israel arriving in Egypt, multiplying, becoming enslaved, evacuating Egypt at a time of severe troubles, and then 40 years later conquering the land of Canaan. This contributes to their skepticism of Moses’ writings. Instead, they describe the Exodus as a fabrication or at least a romantic embellishment concocted hundreds of years later from bits of faded legends and myths.

Could it be that, like the Hanging Gardens of Babylon, these scholars are looking in the wrong time or place for evidence of the Exodus?

In the case of present-day Egyptologists, they believe (because of the standard accepted chronology) that the Exodus should have occurred around 1250 BC, during the reign of the New Kingdom’s most famous pharaoh, Ramesses II. But, perhaps they are looking in the wrong strata of soil.

The remains of the older city of Avaris lie underneath the southern sector of the city of Ramesses. Avaris, a Middle Kingdom city shows evidence of massive Semite occupation, while Ramesses a New Kingdom city does not. (Copyright 2015 Patterns of Evidence LLC)

As showcased in the film Patterns of Evidence: The Exodus, archaeologists digging in the same region the Israelites were said to have lived, have found ample evidence for the existence of a massive Semitic population in Egypt with a history that uncannily matches the major events of the Exodus story—though in the deeper strata belonging to the Middle Kingdom. However, accepting this as evidence of an Israelite community would mean looking centuries earlier than conventional thinking holds. Adopting an older date for the Exodus or a new chronology for Egypt’s past, are things that most of the academic community has, so far, been unwilling to consider.

If the Hanging Garden controversy teaches us anything, it’s that not all stories currently believed to lack archeological evidence can be dismissed as idealized or simply untrue. Sometimes, in order to uncover the truth of the past, we must be willing to question whether we’ve been looking in the right place or not.

 

Keep Thinking!

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