La Russie et la Chine devancent les États-Unis dans le développement de la technologie des missiles hypersoniques

La Russie et la Chine éclipsent les États-Unis dans les missiles hypersoniques, ce qui suscite des craintes.
Par Rebecca Kheel – 03/27/18  ==  Traduit avec http://www.DeepL.com/Translator

La Russie et la Chine devancent les États-Unis dans le développement de la technologie des missiles ultrarapides, les responsables du Pentagone et les principaux législateurs lancent un avertissement.

La Russie dit qu’elle a testé avec succès un missile hypersonique ce mois-ci, tandis que la Chine a testé un système similaire l’année dernière, qui devrait entrer en service bientôt.

« James Inhofe (R-Okla.), membre supérieur de la Commission sénatoriale des services armés, a déclaré en plaidant en faveur d’un investissement accru dans l’hypersonnalité, ainsi que dans la défense antimissile.

Les hypersoniques sont généralement définis comme des missiles qui peuvent voler plus de cinq fois la vitesse du son.

Le général John Hyten, commandant du U.S. Strategic Command, a décrit la semaine dernière un missile hypersonique comme un missile qui démarre  » comme un missile balistique, mais ensuite il abaisse la trajectoire et vole plus comme un missile de croisière ou un avion. Il monte dans la partie basse de l’espace, puis redescend immédiatement, puis se met à niveau et vole à une vitesse très élevée ».

En novembre, la Chine aurait effectué deux essais d’un missile balistique avec un véhicule hypersonique qui, d’après les évaluations américaines, devrait atteindre sa capacité opérationnelle initiale vers 2020. Le pays avait déjà effectué au moins sept essais de systèmes expérimentaux de 2014 à 2016.

Pendant ce temps, plus tôt ce mois-ci, le président russe Vladimir Poutine a prononcé un discours tape-à-l’œil sur l’état de la nation pour présenter une liste de nouvelles armes, y compris un missile hypersonique qu’il prétendait  » invincible  » contre les défenses antimissile américaines. Environ une semaine plus tard, la Russie a prétendu avoir testé avec succès un hypersonique.

Au moment de l’annonce de Poutine, le Pentagone a déclaré qu’il n’était « pas surpris » par le rapport et a assuré le public qu’il était « tout à fait prêt » à répondre à une telle menace.

Mais dans le témoignage du Congrès la semaine dernière, Hyten a concédé que la défense antimissile américaine ne peut pas arrêter l’hypersonnalité. Il a dit que les États-Unis se fient plutôt à la dissuasion nucléaire, ou à la menace d’une frappe américaine de représailles, comme moyen de défense contre de tels missiles.

« Nous n’avons pas de défense qui pourrait refuser l’emploi d’une telle arme contre nous, de sorte que notre réponse serait notre force de dissuasion, qui serait la triade et les capacités nucléaires dont nous disposons pour répondre à une telle menace « , a déclaré M. Hyten à la Commission des services armés du Sénat.

Pour renforcer les défenses antimissiles contre l’hypersonnalité, M. Hyten a préconisé l’utilisation de capteurs spatiaux.

« Je crois que nous devons améliorer les capacités des capteurs pour pouvoir suivre, caractériser et attribuer les menaces, d’où qu’elles viennent « , a-t-il dit. « Et, à l’heure actuelle, nous avons un défi à relever avec cela, avec notre architecture spatiale actuelle en orbite et le nombre limité de radars que nous avons dans le monde entier. Pour voir ces menaces, je crois que nous avons besoin d’une nouvelle architecture de capteurs spatiaux. »

A la question de savoir si les Etats-Unis sont vraiment en retard sur la Russie et la Chine en matière d’hypersonnalité, Thomas Karako, directeur du Missile Defense Project au Center for Strategic and International Studies, a répondu catégoriquement : « Oui ».

« Et la raison en est que les États-Unis n’ont rien fait à peu près au même rythme, tant pour développer nos propres capacités que pour développer les capteurs et les tireurs nécessaires pour abattre les leurs « , a-t-il poursuivi.

Les capteurs terrestres sont limités dans leur capacité en raison de la courbure de la terre, a dit Karako, mais  » on ne peut pas se cacher d’une constellation robuste de capteurs spatiaux « .

Pourtant, alors que les cinq dernières administrations ont identifié les capteurs spatiaux comme un besoin critique sur le papier, rien ne s’est concrétisé, a-t-il dit.

« L’une des raisons pour lesquelles nous n’avons pas donné la priorité à la menace hypersonique est que nous avons été lents à apprécier non seulement le problème de la Russie et de la Chine, mais aussi le problème des missiles russes et chinois « , a dit M. Karako.

À cet égard, il a crédité la Stratégie de défense nationale et la Nuclear Posture Review, qui ont toutes deux été dévoilées par l’administration Trump plus tôt cette année, pour leur concentration renouvelée sur une  » grande compétition de puissance  » avec la Russie et la Chine.

La sénatrice Deb Fischer (R-Neb.), présidente du sous-comité sénatorial sur les forces stratégiques des forces armées, les a également cités comme aidant les États-Unis à se remettre sur les rails dans le domaine de l’hypersensibilité.

« Je pense que nous sommes conscients des capacités de nos adversaires et… qu’il s’agisse de l’Examen du dispositif nucléaire, de la Stratégie de défense nationale, tout cela est exposé en raison de l’identification des menaces que nous avons « , a-t-elle dit.

Mme Fischer a ajouté qu’il y aura probablement quelque chose au sujet de l’hypersonnalité dans la partie de son sous-comité du projet de loi annuel sur la politique de défense de cette année.

Mais la Nuclear Posture Review, en particulier, a été controversée pour son appel au développement d’un missile de croisière nucléaire lancé par mer et d’une tête nucléaire à faible rendement pour les missiles balistiques lancés par sous-marin. Ces nouvelles capacités font partie de la dissuasion citée par Hyten, mais les critiques affirment que le document est sur le point d’alimenter une course aux armements.

« Appelant à l’ajout de nouvelles armes et capacités d’armement à notre arsenal et à l’élargissement du rôle des armes nucléaires aux États-Unis. La stratégie de sécurité nationale impose un lourd fardeau économique et sape des décennies de leadership des États-Unis pour empêcher l’utilisation et la propagation des armes nucléaires « , ont écrit lundi dans une lettre au président Trump, plus de 40 démocrates de la Chambre des représentants, sous la direction de Earl Blumenauer (Ore.), Barbara Lee (Calif.) et Mike Quigley (Ill.), dans une lettre adressée au président Trump.

« Nous nous opposons à cette approche et continuerons à soutenir le maintien d’une dissuasion nucléaire efficace sans gaspiller l’argent des contribuables, incitant à une nouvelle course aux armements ou risquant un conflit nucléaire « , ont-ils déclaré.

En plus de l’examen nucléaire, les responsables du Pentagone ont présenté des propositions budgétaires qui permettraient de consacrer plus d’argent à l’hypersonnalité et à la défense antimissile qui, selon eux, aideront à combler l’écart avec la Russie et la Chine.

M. Hyten a déclaré à la Commission sénatoriale des services armés qu’il y a 42 millions de dollars dans le budget de l’exercice 2019 pour la Force aérienne et l’Agence de défense antimissile pour travailler sur un prototype de capteurs spatiaux.

La secrétaire de la Force aérienne, Heather Wilson, a déclaré la semaine dernière au Comité des services armés de la Chambre des communes que son budget pour l’exercice 2019 comprend 258 millions de dollars pour l’hypersonnalité.

Et le directeur de la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), Steven Walker, a présenté son budget de 256,7 millions de dollars pour l’exercice 2019 pour le développement de missiles hypersoniques le même jour que la conférence de presse de Poutine. Néanmoins, a-t-il dit, le DARPA a besoin de plus d’argent pour l’infrastructure pour tester les missiles, car la plupart des essais de l’agence sont effectués à partir d’une seule installation.

« Les fonds alloués dans ce budget étaient formidables, mais ils étaient vraiment axés sur l’ajout d’autres essais en vol et sur la transformation de certaines de nos capacités offensives en prototypes opérationnels « , a-t-il déclaré au Defense Writers Group. « Nous avons besoin d’une injection de fonds dans notre infrastructure pour faire de l’hypersonnalité. »

Inhofe, le sénateur de l’Oklahoma, s’est dit très préoccupé par la question de la défense antimissile, ajoutant qu’il ne semble pas y avoir de défense contre l’hypersonnalité. Pour lui, la réponse est d’inverser les coupes budgétaires dans le domaine de la défense, ce que le Congrès a pris des mesures dans le cadre d’un accord budgétaire de deux ans et d’un projet de loi de crédits récemment adopté pour l’exercice 2018.

« Nous devons compenser les pertes que nous avons subies sous l’administration Obama en accordant la priorité, ce que nous faisons maintenant, aux militaires « , a-t-il dit.

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